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UAW nombra nuevo presidente que enfrentará importantes desafíos después de la pandemia

DETROIT – Ray Curry asume el liderazgo de United Auto Workers, quizás el punto más crítico en la historia del sindicato.

El lunes, la junta internacional de la UAW nombró a Curry, su secretario-tesorero, presidente del sindicato, para reemplazar a Rory Gamble, quien se jubilará el miércoles.

A medida que Curry tome el control del sindicato de 397.000 miembros el jueves, enfrentará desafíos extremos en casi todas las direcciones. Surgido de un escándalo de corrupción y malversación de fondos que llevó al encarcelamiento de dos ex presidentes, el UAW opera bajo un observador aprobado por el tribunal que puede vetar decisiones financieras. Los miembros son escépticos sobre su liderazgo.

También hay preguntas sobre los registros de seguridad a medida que cede la pandemia de coronavirus y la escasez de piezas críticas, como chips de computadora, que han aplastado la producción de automóviles con el cierre forzoso de plantas.

La industria automotriz, donde trabajan la mayoría de los miembros mejor pagados de la UAW, está experimentando un cambio radical de motores de combustión interna a vehículos eléctricos, poniendo en riesgo miles de trabajos de transmisión y motores de gas.

Los fabricantes de automóviles de Detroit están formando empresas conjuntas para construir nuevas plantas de baterías para que el sindicato las organice. Y probablemente intentarán sindicalizar las nuevas fábricas de baterías en el sur. Dado que los automóviles eléctricos tienen menos partes móviles, los fabricantes de automóviles requieren alrededor de un 30% menos de trabajadores para ensamblarlos.

«No puedo pensar en el momento de cambiar más de lo que tenemos ahora», dijo Kristin Dziczek, vicepresidente senior del Center for Automotive Research, un grupo de expertos de la industria en Ann Arbor, Michigan. Si el sindicato no puede organizar las fábricas de baterías en el sur, no podrá fijar salarios en ese acuerdo como lo hizo en la fabricación de automóviles, dijo.

Curry, de 55 años, solo tiene alrededor de un año para distanciarse de la corrupción y convencer a los miembros de que vuelvan a encarrilar al sindicato. En algún momento antes de noviembre, los miembros votarán sobre la elección directa de sus líderes, en lugar del sistema actual en el que los líderes son elegidos por los delegados a un congreso. Si aprueban las elecciones directas, deben realizarse antes del 30 de junio del próximo año.

«Esta transición básicamente le está dando a Curry ya este equipo un año antes de la convención para construir un historial y ganar experiencia con los miembros sobre cómo se conducirán», dijo Dziczek.

En su declaración del lunes, Curry reconoció los desafíos y dijo que el sindicato podría abordarlos.

«La industria se encuentra actualmente en una encrucijada con grandes cambios en nuevas tecnologías innovadoras», dijo. «Depende de nosotros abordar este cambio monumental en la movilidad y la producción».

Gamble fue el primer presidente negro del sindicato y Curry será el segundo. Será reemplazado como secretario-tesorero por Frank Stuglin, de 61 años, quien ahora es director regional sindical para el área de Detroit.

Curry, el cuarto presidente del sindicato en tres años, dijo que continuará fortaleciendo el compromiso con la transparencia, las reformas y los controles después del escándalo. Dijo que trabajará con Gamble para que el cambio de liderazgo sea fluido.

Once dirigentes sindicales y la esposa de un funcionario fallecido se han declarado culpables de investigaciones de corrupción desde 2017, incluidos los dos presidentes que sirvieron antes de Gamble, Gary Jones y Dennis Williams.

Matthew Schneider, el ex fiscal federal de Detroit que dirigió la investigación, dijo que la corrupción era tan profunda que el gobierno federal podría apoderarse del sindicato.

Sin embargo, Gamble aceptó garantías financieras y un supervisor designado por el tribunal para supervisar las operaciones durante seis años, así como la elección de miembros para decidir si votar directamente por los líderes.

El curry no proviene de la conducción tradicional que parte de uno de los fabricantes de automóviles de Detroit. Se unió a la UAW en 1992 como editor en Freightliner Trucks en Mount Holly, Carolina del Norte, y alcanzó el puesto de director regional en el sur.

Ha negociado nuevos contratos de trabajo con numerosos fabricantes de componentes de automóviles y ayudó a organizar las fábricas de Freightliner en Carolina del Norte, según su biografía en el sitio web del sindicato. También encabezó el movimiento del sindicato a los casinos en 2015, cuando el UAW organizó con éxito a los trabajadores del Casino Horseshoe de Baltimore.

Curry fue nombrado tesorero en la convención sindical de 2018, reemplazando a Jones, quien se convirtió en presidente. A principios de este mes, Jones fue sentenciado a 28 meses en una prisión federal.

La experiencia organizativa de Curry y el conocimiento del sur podrían ser útiles para el sindicato, dijo Dziczek. Aunque luchó para organizar las fábricas de Volkswagen y Nissan en el sur, logró sindicalizar proveedores de componentes y fábricas de camiones pesados ​​con Curry, dijo.

Curry era el líder sindical involucrado en una larga huelga de 3.000 trabajadores en una planta de camiones Volvo en el suroeste de Virginia. Los trabajadores rechazaron dos veces los acuerdos provisionales de seis años negociados por sus gerentes y regresaron a los piquetes a principios de junio.

Dziczek dijo que la nación se encuentra ahora en una mentalidad post-pandémica de «tomar este trabajo y empujarlo» donde los trabajadores cambian o renuncian. Esto podría ayudar al sindicato a organizarse, dijo.

La junta también eligió a Chuck Browning, director de otra región cercana a Detroit, como vicepresidente. Es probable que reemplace a Gerald Kariem, quien se desempeñará como vicepresidente de Ford Motor Co.

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