Blog

Los legisladores negros esperan que un proyecto de carretera pueda corregir una vieja injusticia

NASHVILLE, Tennessee – Harold Love Jr.alzó la voz por encima del ruido del tráfico de la autopista de arriba mientras se encontraba cerca de donde la casa de su familia se redujo a escombros hace medio siglo. Love relató la lucha de su padre en la década de 1960, antes de que él naciera, para desviar la carretera que estaba seguro asfixiaría y aislaría a la comunidad negra de Nashville. Su padre tenía razón.

Décadas más tarde, Love Jr. quiere corregir una antigua injusticia. Los legisladores estatales son parte de un grupo que impulsa la construcción de un nuevo espacio común que unirá a la ciudad junto a la Interestatal 40 y transformará el tramo de la autopista en un túnel.

El alcalde John Cooper apoya el proyecto de $ 120 millones con un área de 1.4 hectáreas. La ciudad pasará meses escuchando ideas sobre cómo mirar, consciente de un pasado donde las preocupaciones de la comunidad sobre la carretera fueron ignoradas y el crecimiento en auge de la ciudad desafió la capacidad de recuperación de los residentes de toda la vida. Las opciones incluyen un parque, un centro comunitario, un anfiteatro y una forma de preservar el contexto histórico de las tiendas que una vez bordearon Jefferson Street, el otrora próspero corazón de Black Nashville.

Cuando el zumbido y el calor de la autopista envolvieron el callejón sin salida donde una vez estuvo la casa de su familia, Love, ahora representante del estado demócrata y pastor en una iglesia cercana, se quejó del daño psicológico causado por la destrucción.

«Si naciste aquí y todo lo que ves son estas estructuras como esta, las cercas de hierro forjado y las cercas de malla de alambre y el ruido de la carretera, supongo que no se agradece que se coloquen aquí», dijo. «Pero si pudieras cambiar ese modelo y hablar sobre cómo alguna vez fuiste valorado en este vecindario y tratar de restaurar ese valor poniendo este (límite) aquí, puedes cambiar la mentalidad de los niños que crecen aquí».

En medio de la lucha por los derechos civiles en el sur, la Interestatal 40 dividió los barrios negros llenos de hogares y negocios, separó muchos de los distritos comerciales y musicales en Jefferson Street y el centro de la ciudad más allá, y separó uno de los tres. vecinos de la universidad.

Se estima que 1.400 residentes del norte de Nashvillian han sido desplazados y se han demolido 100 bloques.

Hasta el día de hoy, los residentes del norte de Nashville no están conectados, por lo que los servicios como la Universidad de Vanderbilt y dos hospitales importantes solo son accesibles a través de puentes y pasos subterráneos de autopistas. El código postal que cubre el norte de Nashville, casi un 70 por ciento de negros según el censo de EE. UU., Tiene una tasa de pobreza de más del doble que la de la ciudad en su conjunto, que es 27 por ciento de negros.

La propuesta de infraestructura del presidente Joe Biden atrajo la atención nacional sobre las comunidades negras que fueron desmanteladas para carreteras, incluida la calle principal de Black New Orleans, la avenida Claiborne, que se construyó en una autopista en la década de 1960, y el barrio Overtown de Miami, una vez apodado «Harlem of the South». «.

Andre Perry, un anciano de Brookings Institution, dijo que el problema comenzó en gran medida con la discriminación en la vivienda, ya que los beneficios del New Deal fueron más para los blancos que para los negros, lo que resultó en suburbios blancos que excluían a los negros pero que necesitaban las carreteras para llegar a los centros de trabajo de la ciudad.

«Sucedió con tanta frecuencia, y sucedió en muchas áreas, porque los negros vivían en el centro», dijo Perry.

El proyecto Nashville Cap recientemente sufrió un revés cuando el gobierno federal rechazó una solicitud de subvención de infraestructura de $ 72 millones. Sin embargo, Cooper se ha comprometido a buscar otras opciones de financiación a medida que continúa el debate sobre la infraestructura.

Durante décadas, las ciudades han cubierto las carreteras para crear espacios públicos utilizables, incluido el Parque Klyde Warren de $ 110 millones en Dallas, Texas, que se inauguró en 2012. Atlanta; Austin, Texas; Sao Paulo, Minnesota; y otras ciudades están impulsando propuestas para abordar la desigualdad racial.

Jefferson Street en Nashville era un bullicioso pasillo de tiendas, barberías, iglesias, restaurantes y clubes nocturnos antes de que llegara la autopista. Muddy Waters, James Brown, Etta James, Ray Charles, Little Richard, BB King y Jimi Hendrix tocaron allí. Las universidades tradicionales para negros de Fisk University, Tennessee State University y Meharry Medical College animaron el área, y los estudiantes de estos campus dieron lo mejor de sí mismos a las sentadas de derechos civiles de la ciudad.

En 1955, mientras tomaban forma los planes para un sistema federal interestatal, se propuso un camino tentativo que, según la Biblioteca y Archivos del Estado de Tennessee, acabaría con algunos negocios dirigidos por blancos.

En 1967, después de que el camino se cambió al camino actual, Love Sr. y otros residentes se quejaron de la discriminación racial destinada a dañar el norte de Nashville, sus negocios negros e instituciones de educación superior. El caso llegó a la Corte Suprema de Estados Unidos, pero la Corte Suprema de Estados Unidos se negó a escucharlo.

Aproximadamente 128 tiendas fueron demolidas o reubicadas, lo que representa casi el 80 por ciento del negocio afroamericano de Nashville, dice la biblioteca estatal.

Love Sr. y su esposa se habían mudado cerca después de vivir en Scovel Street durante años, a una cuadra de Jefferson, y los planes de demolición los sorprendieron.

«Nuestra ciudad natal era 2109 Scovel St., así que sé que nunca recibimos un aviso de una audiencia pública», testificó Love Sr. en 1967, diciendo que fueron «casi los últimos en ser informados de la interestatal».

Faye DiMassimo, asesora principal de tráfico de Cooper, dijo que la idea de limitar la autopista interestatal surgió, pero nunca surgió cuando la desconfianza de la comunidad en el gobierno federal se estancó.

Esta vez, destacados líderes comunitarios, empresarios y funcionarios gubernamentales enviaron cartas de apoyo al gobierno federal. Estos incluyen: Amazon, que planea aumentar los puestos de trabajo en su nueva oficina en el centro de Nashville a 5,000 y ha prometido $ 75 millones en préstamos a bajo interés para nuevas viviendas asequibles; el Departamento de Transporte del Estado, que ayudará en el diseño y la construcción; y algunas de las universidades históricamente negras.

«Nashville ha experimentado un crecimiento económico dinámico sostenido durante más de diez años: desafíos sociales, ecológicos y de infraestructura acompañan a este éxito», escribió el Dr. James Hildreth, presidente de Meharry Medical College. «El techo propuesto de la I-40 es un proyecto importante en este sentido y representa un gran paso adelante para llevar la prosperidad común a un público históricamente marginado».

Love Jr. todavía tiene el registro de cuánto pagó el gobierno por la casa de su familia en Scovel Street para dar paso a la carretera: $ 5,500 en 1966, que son aproximadamente $ 47,000 en la actualidad. Para familias como la suya a las que se les han otorgado asignaciones similares para dejar sus hogares, ella ve el proyecto del sombrero como una justificación para todo lo que su padre ha previsto.

«Creo que mi padre entendió muy bien que aquellos que se quedaron atrás serían perjudicados, aquellos cuyas casas fueron tomadas seguramente resultarían perjudicados», dijo Love Jr. «Creo que aquí es donde estamos tratando de hacer que el barrio pueda ayudar». resolver muchos de ellos «.

También te puede interesar

Usamos cookies para mejorar la experiencia del usuario. Selecciona aceptar para continuar navegando. Política de cookies

Ir arriba