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Los ex pilotos de F1 ven un creciente interés europeo en IndyCar

INDIANAPOLIS – Marcus Ericsson estaba considerando conducir en Estados Unidos incluso antes de que expirara su contrato de Fórmula 1.

El debut de Fernando Alonso en las 500 Millas de Indianápolis hace cuatro años intrigó al joven piloto sueco y cuando comenzó a verlo vio una serie apretada y divertida que cualquiera podía ganar.

Cuando Ericsson se convirtió en agente libre, se mudó a IndyCar con el equipo de Sam Schmidt para la temporada 2019. No fue asumido después de que McLaren se asoció, pero terminó con el poderoso Chip Ganassi Racing.

Ericsson no podría estar más feliz hoy y ve crecer el interés de otros europeos. Romain Grosjean cambió a IndyCar este año y ganó la pole en su tercera salida y terminó segundo.

«Creo que Europa está más interesada en esta serie conmigo, Alonso y Grosjean vienen aquí», dijo Ericsson. «Más gente está hablando y viéndolo. Todavía hay algunas preguntas en el paddock sobre los óvalos, pero el interés» definitivamente está creciendo allí «.

También se ve en competiciones.

Ocho de los 33 titulares en las 500 Millas de Indianápolis el fin de semana pasado tenían experiencia en la F1, incluido Ericsson, que registró 97 largadas en el extranjero, y la ex piloto de pruebas Simona de Silvestro. También en la lista están los dos veces ganadores de Indy 500 Juan Pablo Montoya y Takuma Sato, el campeón de carreras 2016 Alexander Rossi y Pietro Fittipaldi, nieto del dos veces ganador de Indy y dos veces campeón mundial Emerson Fittipaldi.

El joven Fittipaldi condujo por primera vez IndyCar en 2018 cuando corrió seis veces para el equipo de Dale Coyne. Fittipaldi pasó las siguientes dos temporadas junto a Grosjean para Haas F1, y finalmente reemplazó a su compañero de equipo lesionado para las dos últimas carreras de la temporada pasada. Cuando Coyne le ofreció a Fittipaldi la oportunidad de reunirse con Grojsean y liderar las carreras ovaladas de IndyCars con el auto número 51 esta temporada, Fittipaldi se registró rápidamente.

«Es una forma muy pura de correr, una carrera muy cruda», dijo. «Cuando pruebas autos de Indy durante la pretemporada tienes que encontrar cosas en la suspensión para mejorar y hay tantas estrategias diferentes que solo tienes que correr».

Grosjean también parece estar en casa en Estados Unidos. Después de conseguir la pole position en el Gran Premio de Indy a principios de mayo, la primera en un circuito importante en diez años, el francés dijo a los periodistas que estaba considerando mudar a su familia a Estados Unidos.

El interés en las carreras de autos americanos disminuyó después de que CART e IRL se separaron en 1995, ya que muchos pensaron que las dos series en competencia se habían convertido en versiones diluidas de un producto de carreras que ya era inferior, a pesar del atractivo de ganar Indy.

Durante la mayor parte del siguiente cuarto de siglo, los pilotos de F1 llegaron a Estados Unidos porque se quedaron sin opciones.

Ya no.

«En mi opinión, nunca obtendrás una respuesta clara o satisfactoria, pero creo que todos, ya sea F1, IndyCar o NASCAR, el mejor talento es el mismo», dijo el dos veces campeón de IndyCar, Josef Newgarden. «Sí, hacemos diferentes disciplinas, pero creo que el nivel de talento es el mismo».

Los resultados de Alonso también ayudaron a cambiar la imagen de la empresa.

Los fanáticos de las carreras internacionales no se sorprendieron cuando el dos veces campeón del mundo de España se clasificó quinto en 2017 y luchó por la victoria hasta que una falla en el motor lo dejó inconsciente a 21 vueltas del final. Alonso no se clasificó para la carrera de 2019 y terminó 21 en la carrera del año pasado.

«Soy un piloto de carreras y la Indy 500 es la carrera más hermosa del mundo», dijo más tarde.

Sin embargo, su participación fue un recordatorio de la larga y rica tradición de los pilotos que se desplazan entre las dos series.

De 1950 a 1960, la organización paraguas internacional otorgó puntos para la Copa del Mundo debido a sus actuaciones en Indy. Aunque muchos se negaron, Alberto Ascari y su automóvil de nivel de entrada con motor Ferrari en 1952 y el cinco veces campeón del mundo de Indy, Juan Manuel Fangio, salieron a la luz en una nueva tendencia de carreras en Indy en 1958.

Durante la siguiente década, las estrellas de la F1 se convirtieron en una característica destacada cada mes de mayo.

El dos veces campeón de Fórmula 1, Sir Jack Brabham, terminó noveno en 1961. La marcha incluyó a Jim Clark, Graham Hill, Sir Jackie Stewart y Jochen Rindt, todos campeones del mundo. Clark condujo a la victoria en 1965 y Hill lo siguió en 1966. Hill sigue siendo el único piloto en ganar el triple título de carreras de autos: 500, Le Mans y el Gran Premio de Mónaco.

Una nueva generación de pruebas comenzó en serio después de que el élder Fittipaldi ganara en Indy en 1989. Nelson Piquet y Nigel Mansell hicieron dos largadas cada uno entre 1992 y 1994, y cuando Fittipaldi logró su segunda victoria en Indy en 1993, Mansell ganó el campeón de Fórmula 1 de 1992. Terminando tercero y siendo nombrado Novato del Año de Indy 500.

A veces, la migración iba en dirección contraria.

Mario Andretti, el ganador de Indy en 1969, hizo 131 largadas en F1 y ganó el título mundial en 1978. Su hijo Michael hizo 13 largadas con el equipo McLaren F1 en 1993 antes de regresar a Indy Cars a tiempo completo para la próxima temporada.

Otros estadounidenses que han competido en la Fórmula 1 incluyen a Dan Gurney, a quien se le atribuye el inicio de la celebración del champán después de rociar a AJ Foyt después de su victoria en Le Mans de 1967; el dos veces ganador de la Indy Rodger Ward y el ganador de la Indy de 1972 Mark Donohue, el primer ganador de la Indy de Roger Penske; y el campeón de Indy de 1985, Danny Sullivan.

El intento de Alonso de mantenerse al día con la triple corona de Hill ayudó a que IndyCar volviera a ser genial en Europa.

«Creo que cuando Fernando pasó, empezaron a mirar», dijo el propietario del equipo IndyCar, Michael Andretti. “Creo que les gusta lo que ven porque, como piloto de carreras, sabes lo que es una buena carrera. La Fórmula 1 se trata principalmente del coche y cuando estás detrás es difícil recuperarse. Pero aquí puedes estar en el puesto 25 una semana y aun así ganar la siguiente. Puedes verlo. «

Grosjean y Fittipaldi han admitido que conocen a otros pilotos de F1 que podrían dar el salto en calidad.

«No me sorprendería que vinieran más pilotos de F1», dijo Ericsson. “Prefiero conducir un auto Indy. Pero si tuviera una pista vacía en un día de pruebas, preferiría un coche de F1 porque la velocidad en las curvas es una locura ”.

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