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Los coches son cada vez más caros y el auge de las materias primas empeora las cosas

Cortesía de la pandemia, los coches vuelven a estar de moda. También se están volviendo más caros, gracias en parte al aumento de los precios de las materias primas.

Muchos de los componentes clave para los fabricantes de automóviles, como el cobre, el acero y el aluminio, están alcanzando o acercándose a niveles récord este año, ya que la oferta rezagada no puede mantenerse al día con la demanda impulsada por los estímulos. El Bloomberg Commodity Spot Index ha alcanzado su nivel más alto desde 2011, con los metales ganando un 21% en lo que va de año.

Si el repunte actual se convierte en un superciclo, el aumento de los precios de los automóviles podría predecir la inflación en todos los ámbitos. Los analistas de JPMorgan Chase & Co. estiman que el precio de las materias primas de un automóvil aumentó un 83% en el año hasta marzo. Estas partes generalmente representan alrededor del 10% del costo de construir un vehículo, lo que significa que el precio de un automóvil de $ 40,000 tendría que aumentar un 8,3% para compensar el repunte, escribieron los analistas del banco.

«Definitivamente estamos sintiendo vientos en contra de la mercancía», dijo Jim Farley, CEO de Ford, la semana pasada. «Estamos viendo inflación en una variedad de partes de nuestra industria porque no la hemos visto en muchos años».

Los fabricantes de automóviles suelen tener dificultades para repercutir los costos más altos, pero la demanda está en auge a medida que las principales economías reabren y muchos consumidores continúan evitando el transporte público. La escasez mundial de semiconductores también está frenando la producción, manteniendo las existencias reducidas y haciendo subir los precios de los vehículos.

En los Estados Unidos, la oferta de automóviles es tan limitada que es más probable que las empresas de alquiler compren vehículos usados ​​que nuevos en las subastas.

La principal razón de los mayores costos de las materias primas en la industria es el acero necesario para el bastidor, los motores y las ruedas. El reciente repunte del metal batió récords ya que China, con mucho el mayor productor, tomó medidas para frenar la producción.

El auge de los precios del cobre está elevando el costo de los vehículos eléctricos, justo cuando la industria está haciendo una transición energética para cumplir con estándares de emisiones más estrictos. Según la consultora Wood Mackenzie, los vehículos eléctricos utilizan casi 3,5 veces más cobre que los que consumen gas debido a la mayor cantidad de cables que utilizan.

Los aumentos podrían afectar a fabricantes de automóviles como Tesla y Volkswagen, que están tratando de hacer que los vehículos eléctricos sean más competitivos en términos de precio que los automóviles convencionales.

También puede alentar a los fabricantes de automóviles a que investiguen productos químicos alternativos para sus baterías de vehículos eléctricos. La mayoría de las células utilizan una combinación de litio, cobalto y níquel, cada uno de los cuales ha aumentado en al menos un 47% en los últimos 12 meses.

Ford y BMW invirtieron 130 millones de dólares este mes en la puesta en marcha de baterías Solid Power, que está trabajando en celdas que eliminarían la necesidad de estos metales y reducirían el costo de la energía en 10 veces.

«Quiere distribuir este riesgo», dijo Caspar Rawles, director de precios y valoración de datos de Benchmark Mineral Intelligence. «No hay cobertura para litio o cobalto».

BMW espera vientos en contra del aumento de los precios de las materias primas a mil millones de euros para el año, dijo el director financiero Nicolas Peter en una reunión de resultados el viernes. El fabricante de automóviles de lujo destacó el rodio, el acero y el paladio como preocupaciones especiales en los próximos meses.

A largo plazo, BMW está trabajando para estar menos expuesto a las presiones de precios de importantes productos básicos. A partir de 2025, el fabricante de automóviles planea producir vehículos con una nueva arquitectura que le permitirá reciclar materiales como acero, aluminio y plástico para fabricar automóviles nuevos.

«Buscamos asociaciones» para perfeccionar las tecnologías necesarias, dijo el jefe de BMW, Oliver Zipse.

El fabricante de Jeep Stellantis NV, que surgió de la fusión de Fiat Chrysler y PSA Group, dijo que necesita recuperar algunos de sus costos más altos y que el mercado hasta ahora lo ha apoyado.

«Es difícil imaginar un mejor entorno que transfiera el impacto del impacto de la oferta y la inflación de precios a los consumidores que en realidad están haciendo cola para recoger su nuevo automóvil del transportista», dijeron los analistas en un comunicado. Morgan Stanley. «Es un mercado para los vendedores de automóviles».

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