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Helio Castroneves gana la Indy 500 por cuarta vez

INDIANAPOLIS – Helio Castroneves ha sido declarado demasiado mayor para competir a tiempo completo, demasiado mayor para ganar una cuarta 500 Millas de Indianápolis. Finalmente se unió a este club exclusivo y se ganó a los viejos.

Entonces, Spiderman subió la valla en Indianapolis Motor Speedway para celebrar la victoria en el evento deportivo más grande desde que comenzó la pandemia.

Castroneves no había terminado.

A la edad de 46 años y uno de los pilotos más viejos en el campo, tomó una vuelta de la victoria sin autos en el tramo delantero de la autopista para los 135,000 fanáticos que asistieron. Levantó los brazos en el aire y saludó a la multitud en éxtasis. Su estallido de energía emocional fue detenido cada pocos metros por una ráfaga de rivales que irrumpieron en la pista para felicitar a Castroneves.

Casi todos los miembros del equipo Penske se apresuraron a ver a Castroneves, incluido su ex compañero Will Power, que vio el último poste de la portería y no tenía idea de que su viejo amigo había ganado.

«Miré de arriba abajo ‘¿Quién es 06?'», Dijo Power Castroneves en un abrazo de victoria. «Eres una leyenda».

Castroneves se convirtió en el cuarto ganador más veterano de la historia de las 500 Millas de Indianápolis, después de Al Unser (47, 1987), Bobby Unser (47, 1981) y Emerson Fittipaldi (46, 1993).

Castroneves condujo para el equipo Penske durante más de dos décadas, ganando tres Indy 500 con el equipo. Eventualmente pasó al programa de autos deportivos, donde ganó el campeonato IMSA la temporada pasada antes de que Roger Penske cerrara el equipo y tomara la decisión comercial, Castroneves para liberar.

Spiderman insistió en que no había terminado con la carrera y Michael Shank estuvo de acuerdo.

Contrató a Castroneves para la Indy 500 para completar el Meyer Shank Racing Team con un auto. Quizás Castroneves hubiera tenido la oportunidad de ganar, pero también habría reforzado a un equipo que necesitaba orientación experta en una de las pistas más desafiantes del mundo.

Castroneves había estado buscando desde 2009 unirse a AJ Foyt, Al Unser Sr. y Rick Mears, su ex mentor del Equipo Penske, como los únicos cuatro veces ganadores de The Greatest Spectacle in Racing. Mears fue el último piloto en unirse al club en 1991.

“¡Amo Indianápolis! ¡Usted no entiende! Aficionados, me dan energía ”, dijo Castroneves.

Castroneves también formó parte del equipo de autos deportivos Rolex 24 Daytona victorioso en enero y participó en el prestigioso evento de autos deportivos por primera vez.

«Hice dos carreras este año y gané dos. Yo diría que es bastante bueno», dijo Castroneves, señalando que este podría ser el año para los veteranos que envejecen.

“No sé si esta es una buena comparación, pero Tom Brady ganó el Super Bowl y Phil Mickelson ganó el golf. Los mayores todavía patean a los más jóvenes en las nalgas. «

El siete veces campeón del Super Bowl, Brady, terminó su primera temporada con Tampa Bay al llevar a los Bucs a su primer campeonato en 18 a la edad de 43 años. Mickelson se convirtió en el gran ganador de mayor edad la semana pasada a los 50 años.

La victoria de Castroneves fue en marcado contraste con el tema reciente de que los jóvenes pilotos se enfrenten a IndyCar, que ahora tiene seis ganadores diferentes en seis carreras esta temporada. Tres de ellos han ganado por primera vez y cuatro son pilotos de 24 años o menos.

Castroneves estaba en un duelo final con una de las jóvenes estrellas, el español Alex Palou, de 24 años, pero superó a Palou para siempre a dos vueltas del final, superándolo por 0,4928 segundos para la victoria.

Cuando finalmente se las arregló para alcanzar la verdadera racha, después de un beso de Mario Andretti, un abrazo de Johnny Rutherford, saludos de casi cada 500 Indy, Castroneves tomó un sorbo de su botella de leche al 2% y tiró el resto por encima de su cabeza.

Cuando se subió a la parte trasera de un convertible para su verdadera vuelta de la victoria en la autopista de 2.5 millas, la mayoría de los fanáticos todavía estaban en las gradas animando a Castroneves.

El ex compañero de equipo de Penske, Simon Pagenaud, el ganador de Indy de 2019, terminó tercero, seguido por la estrella en ciernes de 21 años de IndyCar, Pato O’Ward.

Hace un año no se admitía a ningún aficionado a la carrera, que se retrasó de mayo a agosto. Este año, las celebridades regresaron y los fanáticos estaban en todas partes y fueron recompensados ​​con una victoria de uno de los pilotos más famosos en la historia de la Indy 500.

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