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Ford está invirtiendo $ 50 millones en recicladores de baterías de vehículos eléctricos Redwood para crear una cadena de suministro «circular»

Ford Motor Co y la startup Redwood Materials anunciaron el miércoles que están colaborando para crear un «circuito cerrado» o una cadena de suministro circular para baterías de vehículos eléctricos, desde materias primas hasta reciclaje.

El objetivo es reducir el costo de los vehículos eléctricos al reducir la dependencia de los materiales importados y al mismo tiempo reducir el impacto ambiental de la minería y el refinado de los materiales de las baterías.

Ford y Redwood trabajarán en estrecha colaboración con el fabricante de baterías coreano SK Innovation, que tiene una empresa conjunta con Ford llamada BlueOvalSK para producir celdas de batería para vehículos eléctricos en Estados Unidos, dijo la directora ejecutiva de Ford, Lisa Drake, en una reunión informativa con Ford.

El argumento

Fundada en 2017 por el ex director ejecutivo de Tesla Inc, JB Straubel, Redwood recicla materiales de desecho y baterías en las instalaciones de Nevada.

A mediados de septiembre, la compañía anunció que expandiría su negocio para refinar estos materiales en componentes de baterías, incluidos cátodos y ánodos, con el objetivo de tener suficientes de estos componentes para equipar un millón de vehículos eléctricos para 2025.

En julio, Redwood recaudó 700 millones de dólares de inversores como Amazon.com Inc, Fidelity, T. Rowe Price y Baillie Gifford. Straubel dijo el miércoles que Ford ha invertido 50 millones de dólares. Redwood está valorada actualmente en 3.700 millones de dólares por el sitio web para inversores de PitchBook.

Redwood tiene asociaciones con los fabricantes de baterías Panasonic en Nevada y Envision AESC en Tennessee y Amazon.

El tema de la gestión del ciclo de vida de la batería se ha vuelto cada vez más importante en la planificación de los fabricantes de vehículos y baterías.

El presidente de General Motors Co., Mark Reuss, dijo en una conferencia el martes que el reciclaje y la reutilización de los materiales de las baterías de los vehículos eléctricos es un tema crítico para la industria automotriz, ya que acelera la producción de vehículos eléctricos.

«Hay una gran cantidad de material en una celda de batería que se puede reutilizar», dijo. «Pasamos tiempo allí».

En mayo, GM y el socio de baterías LG Energy Solution anunciaron una asociación con la start-up Li-Cycle para reciclar las baterías de desecho de Ultium Cells, la empresa conjunta GM-LGES que está construyendo plantas de baterías en Ohio y Tennessee.

Straubel dijo que Redwood planea comenzar a reciclar materiales de Ford este año con el objetivo de proporcionar el primer material de ánodo en 2023-2024 y el primer material de cátodo para mediados de la década.

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