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Explicador: ¿Por qué hay una escasez global de chips y por qué debería importarle?

Desde entregas de automóviles tardías hasta cuellos de botella en la entrega de electrodomésticos y teléfonos inteligentes más caros, las empresas y los consumidores de todo el mundo se enfrentan a una escasez sin precedentes de microchips semiconductores.

La escasez se debe a una confluencia de factores, ya que los fabricantes de automóviles que cerraron las plantas durante la pandemia de COVID-19 del año pasado compiten con la creciente industria de la electrónica de consumo para suministrar chips.

Los consumidores se abastecieron de computadoras portátiles, consolas de juegos y otros productos electrónicos durante la pandemia, lo que ha llevado a un inventario más ajustado. También compraron más automóviles de lo que esperaban los funcionarios de la industria la primavera pasada, lo que afectó aún más los suministros.

Las sanciones contra las empresas tecnológicas chinas han agravado aún más la crisis. Originalmente enfocada en la industria automotriz, la escasez ahora se ha extendido a una serie de otros productos electrónicos de consumo, incluidos teléfonos inteligentes, refrigeradores y hornos microondas.

Con cada empresa que usa chips en la fabricación para la compra de pánico para respaldar los niveles de inventario, la escasez ha reducido la capacidad y aumentado el costo incluso de los componentes más baratos de casi todos los microchips, aumentando así los precios de los productos terminados.

Automóviles

Los automóviles dependen cada vez más de los chips: desde la gestión computarizada del motor para mejorar el consumo de combustible hasta las funciones de asistencia al conductor, como el frenado de emergencia.

La crisis ha obligado a muchos a reducir la producción de vehículos menos rentables. General Motors Co e Ford Motor Co. se encuentran entre los principales fabricantes de automóviles que dijeron que reducirían la producción y se unirían a otros fabricantes de automóviles, incluidos Volkswagen AG, Subaru Corp, Toyota Motor Corp. es Nissan Motor Co..

La escasez de chips semiconductores de automoción podría afectar a casi 1,3 millones de unidades de producción mundial de vehículos ligeros en el primer trimestre, según la firma de datos IHS Markit.

Según IHS, un incendio en una planta japonesa de fabricación de chips propiedad de Renesas Electronics Corp., que representa el 30% del mercado mundial de unidades de microcontroladores utilizados en automóviles, ha empeorado las cosas.

El duro clima invernal en Texas también obligó a Samsung Electronics Co. Ltd., NXP Semiconductors e Infineon a cerrar temporalmente sus fábricas. Infineon y NXP son los principales proveedores de chips automotrices, y los analistas creen que las interrupciones se sumarán a los déficits en la industria en dificultades.

Jugo asiático

La causa del cuello de botella es la inversión insuficiente en las instalaciones de fabricación de chips de 8 pulgadas, que son principalmente propiedad de empresas asiáticas. Esto significa que han tenido dificultades para iniciar la producción, ya que la demanda de teléfonos 5G y computadoras portátiles creció más rápido de lo esperado.

Qualcomm Inc, cuyos chips se incluyen en los teléfonos Samsung, es uno de los mayores fabricantes de chips que lucha por mantenerse al día con la demanda. El principal proveedor de Apple Inc., Foxconn, también advirtió sobre la escasez de chips que afecta las cadenas de suministro de los clientes.

La mayor parte de la fabricación de chips se lleva a cabo actualmente en Asia, donde grandes fabricantes por contrato como Taiwan Semiconductor Manufacturing Co. Ltd. (TSMC) y Samsung se encargan de la fabricación para cientos de fabricantes de chips diferentes. Las empresas estadounidenses de semiconductores representan el 47% de las ventas mundiales de chips, pero solo el 12% de la fabricación mundial se realiza en Estados Unidos.

¿Qué se ha hecho acerca de eso?

Las fábricas de obleas cuestan decenas de miles de millones de dólares para construir, y expandir su capacidad puede llevar hasta un año probar y calificar herramientas complejas.

El presidente de los Estados Unidos, Joe Biden, solicitó $ 37 mil millones para una legislación para recargar la fabricación de chips en el país.

Actualmente hay cuatro nuevas plantas en el país, dos de Intel Corp y una de TSMC en Arizona y otra de Samsung en Texas.

China también ha ofrecido una serie de subsidios a la industria de chips para reducir la dependencia de la tecnología occidental.

(Información de Munsif Vengattil y Eva Mathews en Bengaluru; edición de Bernard Orr)

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