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El nuevo laboratorio del mayor productor de litio del mundo se centrará en vehículos eléctricos

Albemarle Corp., el mayor productor mundial de litio, está buscando rápidamente formas avanzadas del metal que podrían conducir a mejores baterías para vehículos eléctricos.

Un nuevo laboratorio en Carolina del Norte desarrollará productos de litio de dos a tres veces más rápido que antes, dijo el miércoles el director de tecnología Glen Merfeld. Específicamente, usarán muestras específicas del cliente del tamaño de un teléfono celular para probar el funcionamiento de una mezcla de litio con nuevos modelos de automóviles, por ejemplo. Este es un proceso que actualmente lleva meses y se lleva a cabo en las instalaciones de los fabricantes.

El laboratorio será un acelerador para un «proceso increíblemente lento que fue realmente remoto», dijo Merfeld en una entrevista.

El desafío es que no existe una talla única para el litio. Las baterías de vehículos eléctricos son muy sofisticadas, y los fabricantes de baterías y automóviles examinan todo, desde la pureza del litio hasta las estructuras cristalinas y el tamaño de las partículas, para obtener el rendimiento adecuado.

Los fabricantes de automóviles se apresuran a asegurar suministros para impulsar la producción de vehículos eléctricos mientras establecen objetivos de vehículos ecológicos en el contexto de un cambio global que se aleja de los combustibles fósiles.

El laboratorio también está desarrollando una forma muy fina de litio que hará que las baterías sean más baratas y más potentes. La película mide solo 20 micrómetros o aproximadamente una quinta parte de un cabello humano. Albemarle dijo que podría alcanzar espesores de 3 a 5 micrones en el futuro. La tecnología podría reducir los costos en un 50 por ciento, dijo Merfeld.

Las láminas de litio podrían reemplazar al grafito, una parte costosa de las baterías que se utilizan actualmente en los vehículos eléctricos. El director ejecutivo de Tesla, Elon Musk, dijo en septiembre que la clave de la promesa de automóvil de $ 25,000 de la compañía es reducir las facturas de electricidad reduciendo el grafito y el cobalto.

Se espera que el centro de innovación de Albemarle esté en pleno funcionamiento en julio.

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