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El campeón argentino de Fórmula 1 Carlos Reutemann murió a los 79 años

BUENOS AIRES – El ex piloto y político argentino de Fórmula 1 Carlos Reutemann, quien condujo en la cima del automovilismo mundial durante más de una década, murió el miércoles a la edad de 79 años.

Reutemann había sido operado en Nueva York en 2017 por cáncer de hígado y tenía dificultades para recuperarse por completo.

«Papá se fue en paz y dignidad después de luchar como un campeón con un corazón fuerte y noble que se quedó con él hasta el final», tuiteó su hija Cora.

En una carrera caracterizada por la brillantez al volante y la determinación obstinada, pero también por la falta de consistencia, Reutemann fue considerado el mejor piloto argentino después del cinco veces campeón del mundo Juan Manuel Fangio, cuyo apogeo fue en los años 50.

Hijo de un agricultor de Santa Fe, Reutemann terminó segundo en el campeonato de Fórmula 1 en 1981, por delante del brasileño Nelson Piquet, luego de terminar tercero en 1975, 1978 y 1980.

«Ha sido una parte importante de nuestro deporte durante muchos años y ha sido un luchador hasta el final. Lo extrañaremos mucho», dijo un comunicado de Fórmula 1.

El argentino ingresó a la Fórmula 1 en 1972 y se unió al equipo Brabham de Bernie Ecclestone junto al entonces dos veces campeón mundial Graham Hill. Hizo un debut sensacional, llevando su auto a la pole position en el Gran Premio de su casa en Buenos Aires antes de terminar séptimo.

También condujo para Ferrari, liderando el desafío del equipo italiano en 1978 después de ser eclipsado por Niki Lauda en 1977, antes de mudarse a Lotus en 1979. Esa resultó ser una mala decisión, ya que Ferrari logró el primer y segundo lugar en la liga que año y Reutemann fue, con mucho, sexto.

En 1980 se mudó a Williams.

«Nos entristece saber de la muerte de nuestro ex piloto Carlos Reutemann, quien ganó tres Grandes Premios para Williams durante su carrera. Nuestros pensamientos están con su familia y amigos en este momento difícil», tuiteó Williams Racing.

En 1981 ignoró las instrucciones del equipo en Brasil y se negó a dejar pasar a Alan Jones por la victoria, pero lideró el campeonato antes de la final en Las Vegas, donde se clasificó en la pole.

Reutemann luego se retiró de la carrera, ganada por Jones y Piquet se convirtió en campeón con solo un punto.

Apodado «Lole» en una alusión paralizada a su amor por los cerdos – «los lechones» en español – dejó abruptamente el deporte después del Gran Premio de Brasil de 1982, habiendo disputado 146 Grandes Premios con 12 victorias y 46 podios.

Luego de competir en el Campeonato del Mundo de Rallyes de 1985, Reutemann se volvió hacia la política y fue elegido gobernador de la provincia de Santa Fe de 1991 a 1995 y de 1999 a 2003.

Fue elegido senador por Santa Fe en 2003 y reelegido en 2009 y 2015. En 2002, se negó a postularse para presidente, a pesar de que las encuestas mostraban que sería uno de los principales candidatos.

Conocido por su indiferencia a la fama, no apareció en el lanzamiento de su libro en 1998 después de trabajar con un escritor fantasma durante años. «Este es Reutemann», dijo entonces el escritor Alfredo Parga.

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